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Nace el consorcio ADVANCECAT con el fin de impulsar las terapias avanzadas en Cataluña

11 Nov 2016
Healthcare
  • El objetivo es facilitar que estos tipos de fármacos pasen de las fases pre-clínicas a los pacientes
  • El proyecto, liderado por la Universidad de Barcelona y Ferrer, cuenta con un presupuesto de 2,8 millones de euros, e integra dieciocho entidades y empresas
  • En la actualidad se están desarrollando fármacos de este tipo con aplicación en cáncer, SIDA y enfermedades cardiovasculares o neurológicas, entre otras  

Facilitar la llegada de las terapias avanzadas desde la fase preclínica hasta la producción industrial y la práctica clínica: tal es el objetivo del proyecto ADVANCECAT, una aceleradora liderada por la Universidad de Barcelona (UB) y Ferrer, y formada por 18 entidades del ámbito de la salud, entre las que se cuentan dos universidades, doce institutos de investigación biomédica o fundaciones privadas y cuatro empresas. 

ADVANCECAT, que está integrado dentro de la comunidad (coordinada por Biocat) NEXTHEALTH, aspira a crear una estructura organizativa para acelerar el desarrollo de nuevos fármacos de terapias avanzadas, agrupando tanto los sectores públicos como privados del sector para una mejor gestión de los recursos, a fin de optimizar al máximo la sanidad catalana. Los ejes de trabajo principales se centran en potenciar las terapias celulares y la ingeniería de tejidos, impulsar los enfoques de terapia génica, incluyendo la inmunoterapia, y desarrollar automatismos de producción para facilitar una mayor aplicación clínica. 

El proyecto también pretende reforzar el sector industrial catalán, impulsando la identificación de mecanismos y protocolos que permitan la producción industrial de estos medicamentos. Potenciar la interacción de los centros de investigación y hospitales con el tejido empresarial implicado en estos tipos tipos de terapias impulsará la rápida transición de estos nuevos medicamentos al sistema sanitario, que de otra manera necesitarían, en muchos casos, de prolongados períodos de desarrollo. 

El consorcio cuenta con un presupuestos inicial de más de 2,8 millones de Euros, de los cuales 969.352,28 € están cofinanciados por d’ACCIÓ (Agencia para la competitividad de la empresa de la Generalitat de Cataluña) y por la Unión Europea, dentro del marco del programa operativo FEDER (Fondo Europeo de Desarrollo Regional), Cataluña 2014-2020. 

Proyectos de terapia avanzada en Cataluña

Las terapias avanzadas son medicamentos de uso humano basados en células (terapia celular), en genes (terapia génica) o en tejidos (ingeniería tisular). En España hay cerca de 20 nuevos medicamentos en desarrollo clínico, de los cuales ocho en Cataluña. Por otra parte, en Cataluña hay en la actualidad diferentes unidades de producción celular y de ingeniería de tejidos: una en la facultad de medicina y ciencias de la salud de la UB, otra en el Hospital Clínico de Barcelona, y una tercera en el Banco de Sangre y Tejidos (BST). Asimismo, la de la UB tiene capacidad de producir medicamentos de terapia génica. 

Algunos de los proyectos destacados de terapias avanzadas que se impulsarán dentro del marco del proyecto ADVANCECAT son: 

-    Inmunoterapia para aplicaciones clínicas: 

Una de las aplicaciones con mayor potencial dentro del campo de la inmunoterapia son los denominados CARs (del inglés Chimeric antigen receptor, CAR-engineered lymphocytes). Esta técnica consiste en extraer linfocitos T de la sangre de un paciente, “entrenando” estas células para que puedan identificar y destruir el cáncer mediante la modificación genética para expresar un receptor quimérico y específico de las células cancerígenas. Esta tecnología es la que se está produciendo y aplicando dentro del proyecto ARI (Asistencia Intensiva a la Investigación) liderado por el Hospital Clínico y por el Instituto de Investigación Biomédica August Pi i Sunyer (IDIBAPS), y siendo investigado en el Hospital de la Santa Creu i Sant Pau. 

La inmunoterapia también se utiliza en la actualidad para producir la vacuna celular contra el virus del SIDA, vacuna que ya se está aplicando en pacientes en un ensayo clínico actualmente en curso del Hospital Clínico, utilizando células producidas íntegramente en Barcelona, así como en el tratamiento de las complicaciones infecciosas de los pacientes trasplantados mediante la administración de células T que reconocen los virus que las provocan. Esta última estrategia ha sido desarrollada por el BST e implica la creación de un registro de donantes voluntarios aptos. 

-    Regeneración de tejidos para diferentes enfermedades

Se están utilizando diversos tipos de células madre en ensayos clínicos dentro del contexto del proyecto ADVANCECAT con la finalidad de regenerar tejidos, muchos de los cuales asociados al sistema locomotor. Estas tecnologías pueden ser de ayuda para mejorar la vida de personas que padecen enfermedades o trastornos que les provocan gran dolor, así como mejorar el tratamiento de deportistas de alto nivel. Participan en este estudio la UB, Bioiberica, FCBarcelona Universitas – Muscletech Network, Fundació Bosch i Gimpera (FBG), Fundació Leitat – Muscletech Network (FLeitat), Hospital Universitari Vall d’Hebron-Institut de Recerca (VHIR), Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC). Estos tratamientos van desde la utilización de células madre extraídas de la médula ósea o de la grasa hasta las células madre pluripotentes. En el contexto de ADVANCECAT, también se realizarán estudios traslacionales para aplicar estas células en pacientes afectados por enfermedades cardiovasculares o neurológicas. Están involucrados en estos proyectos la UB, la Barcelona Macula Foundation, Bioibérica y el Centre de Medicina Regenerativa de Barcelona (CMRB). 

- Tejidos artificiales para la reconstrucción de órganos dañados 

Una parte relevante en la medicina regenerativa de tejidos es la matriz extracelular; los esfuerzos conjuntos de muchos integrantes de ADVANCECAT, liderados por el IBEC y el Instituto de Investigación en Ciencias de la Salud Hermanos Trias i Pujol (IGTP), permitirán acelerar estos tipos de terapias, que van desde la descelularización de tejidos humanos que permiten obtener la matriz extracelular natural, hasta el desarrollo de nuevos métodos de producción artificial de matriz extracelular mediante impresoras de material biológico o bio-impresoras, incluyendo técnicas de impresión 3D. 

Entidades que forman parte del proyecto ADVANCECAT: Universidad de Barcelona (líder), Ferrer (colíder), Banco de Sangre y Tejidos, Barcelona Macula Foundation, Bioibérica SA, Butler Scientifics SL, Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona, Fundación Bosch i Gimpera, FCBarcelona Universitas – Muscletech Network, Fundación Hospital Universitario Vall d’Hebron-Instituto de Investigación, Fundación Instituto de Bioingeniería de Catalunya, Fundación Instituto de Investigaciones en Ciencias de la Salud Hermanos Trias i Pujol, Fundación Instituto de Investigación del Hospital de la Santa Creu i Sant Pau, Fundación Leitat – Muscletech Network, Instituto de Investigación Biomèdica August Pi i Sunyer, Instituto de Investigación Biomèdica de Bellvitge, Tecnologia Regenerativa Qrem, Universitat Autònoma de Barcelona. El projecte está integrado en la comunidad NEXTHEALTH, coordinada por Biocat.