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La alimentación a medida mejorará la calidad de vida de los pacientes con colon irritable

24 Abr 2017
Science
  • ¿Cómo puede la dieta mejorar la calidad de vida de los pacientes con síndrome de intestino irritable (SII)? Esta pregunta, cuestión central para la alianza público-privada creada a principios de abril, será el objeto de investigación de siete socios internacionales, entre los cuales se encuentra Bioibérica
  • Los resultados que se obtengan proporcionarán una base científica para el desarrollo de alimentos y suplementos que alivien los síntomas del SII

Más de una de cada siete personas padece el síndrome de intestino irritable (SII), más conocido como colon irritable, que provoca síntomas como espasmos, hinchazón y movimientos intestinales anómalos. Actualmente no existe ninguna cura para este trastorno. «Los médicos suelen prescribir tratamientos farmacológicos acompañados de recomendaciones sobre la dieta y el estilo de vida, pero en realidad lo único que están intentando hacer es comprobar si eso funciona con ese paciente», comenta Nicole de Wit, fisióloga intestinal e investigadora del Wageningen Food & Biobased Research. «Existen diferencias muy grandes entre los pacientes en lo que respecta a la edad, el estilo de vida y, especialmente, a los síntomas que refieren. Más aún, la causa exacta de los síntomas del SII se desconoce por el momento».

El intestino, el sistema inmunitario y la microbiota
«Los pacientes suelen referir que introducir cambios importantes en su dieta les ayuda a aliviar los síntomas» afirma Ben Witteman, gastroenterólogo en el Ziekenhuis Gelderse Vallei (Gelderse Vallei Hospital en Ede, Países Bajos) y profesor titular en la Wageningen University & Research. «Por ejemplo, hay pacientes a los que les va bien una dieta rica en fibra, con mucha fruta, verdura y cereal integral, mientras que otros solo mejoran al cambiar a una dieta sin gluten».
 

Creación de una importante alianza público-privada
Esta alianza público-privada quiere identificar qué alimentos o combinaciones de alimentos son los más efectivos a la hora de aliviar los síntomas y para qué grupos concretos de pacientes de SII. También se investigará cómo interaccionan los alimentos con el intestino, con el sistema inmunitario y con la microbiota intestinal. Los investigadores están trabajando con modelos in vitro avanzados, como es el caso del SHIME (Simulator of the Human Intestinal Microbial Ecosystem (simulador del ecosistema microbiano del intestino humano). Los componentes dietéticos con más probabilidad de éxito serán sometidos a ensayos en un estudio clínico en el que participarán pacientes de SII. Además de prebióticos y probióticos, se utilizará una amplia gama de componentes bioactivos procedentes de la leche.

Desarrollo dirigido de productos alimentarios
«Los hallazgos que surjan de nuestro proyecto permitirán a los fabricantes desarrollar productos basados en un enfoque mecanicista que vayan dirigidos a grupos concretos de pacientes de SII», explica el inmunólogo Coen Govers, investigador del Wageningen Food & Biobased Research. «Los profesionales de la salud podrán utilizar estos nuevos datos para crear tratamientos a medida para sus pacientes». El objetivo de los socios de esta alianza es obtener en un plazo de cuatro años un prototipo de suplemento o alimento que mejore de forma sustancial la calidad de vida de los pacientes de SII.

Se buscan socios
Esta alianza público-privada está integrada por siete socios: Wageningen University & Research, Winclove Probiotics, Bioibérica, Ingredia, Jiangsu wecare-bio technology, Ingredion Incorporated y Roquette Group, y está abierta a la incorporación de otros dos socios más para que aporten sus conocimientos y experiencia. Esta alianza seguirá en activo hasta 2020 y estará cofinanciada por el Top Sector Agriculture & Food.