1. Inicio
  2. Medios
  3. Blog
  4. La heparina cumple 100 años

La heparina cumple 100 años

5 Mayo 2016
Bioiberica
The b blog

Joan Bassa, director de Heparina de Bioibérica

100 años salvando vidas. Este 2016 celebramos el centenario de la heparina, el anticoagulante y antitrombótico más usado en el mundo descubierto por Jay McLean, un joven estudiante de medicina en la Universidad John Hopkins.

En Bioibérica llevamos más de 40 años produciendo esta molécula. Cuando Juan Rodríguez, técnico de heparina de nuestra compañía, me contó su historia, me emocioné: "Hace tres años sufrí dos infartos. En la intervención y el post operatorio me inyectaron heparina y, cuando llegué a casa, lo tuve que hacer cada día durante dos meses. No hizo falta que me explicaran para qué servía. Les comenté que la conocía a fondo desde hacía 26 años... La heparina me salvó la vida".

Como Juan, millones de pacientes son tratados con heparina para prevenir trombo embolismos arteriales, venosos y pulmonares, accidentes coronarios, entre otros, que podrían llegar a provocarles la muerte. Sin la heparina tampoco se podrían realizar intervenciones quirúrgicas a corazón abierto, ni diálisis, ni trasplantes de órganos.

Del griego 'Hepar'

Como comentaba, fue en 1916 cuando Jay McLean aisló in vitro un fosfolípido de células de hígado canino que aparentemente tenía propiedades anticoagulantes. Un año más tarde, su profesor William H. Howell retomó las investigaciones y consiguió aislar otro anticoagulante polisacárido soluble en agua, aparentemente distinto del de McLean, al que llamó heparina (del griego Hepar, hígado). Pero no fue hasta 1937 que la heparina se aplicó por primera vez en un paciente humano sin efectos secundarios y hasta los años 60 y 70 que no se generalizó su aplicación.

Muy probablemente, ni McLean ni Howell fueron conscientes de que estaban descubriendo un medicamento que ha sido esencial para la medicina moderna. Hoy su potencial es enorme ya que sabemos que tiene una actividad antiinflamatoria, antitumoral y antiparasitaria importante. Por eso, en Bioibérica estamos colaborando con los centros de investigación más importantes del mundo, como el Instituto Ronzoni, en proyectos que estudian su actividad en el tratamiento de la malaria, el cáncer o la fibrosis quística. Este es el futuro de la heparina.

Para finalizar este post, recomiendo que conozcas y participes en las actividades que estamos organizando desde Bioibérica con motivo del centenario, así como las historias reales en Heparin TV.

También puedes seguirnos en Twitter con la etiqueta #100AñosHeparina.